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Carma Casulá

Photo: Carma Casulá, 2019
Photo: Carma Casulá, 2019

El burrito Dani en su Valle Encantado /  Dani, the Little Donkey, in His Enchanted Valley

by  Carma Casulá

Dani is an affectionate and very sociable donkey with mechanical movements, almost liquid like quicksilver, and not a bit clumsy despite the malformation of his front hooves and the prosthesis he uses to walk.

Dani knows that he’s lucky because, instead of receiving a coup de grace, Esperanza welcomed him into her Valle Encantado (in English, Enchanted Valley) when he was barely 15 days old after she received a call from an equine breeder for whom Dani was only a useless colt. From Galicia, this gruff but surely sensitive man surrendered Dani along with his mother Mora so that he could continue nursing and be saved; nevertheless, despite all the treatments for his injuries, a part of his leg had to be amputated.

For the past four years, Esperanza quickens the rhythm every morning in this Noah's Ark to monitor the wound on Dani’s stump and put on the prosthesis so that he’ll rise and eat breakfast. When he’s not with his mother, Dani is running around with Pablo, a Celtic pig rescued from another Galician farm. Together they join the herd of Rudi, Micaela, Manu, Sara and Adriana, those cute Vietnamese pets that are often given as gifts when they’re “piglets” but later abandoned when grown and, if they’re lucky enough, end up in a kennel.

But they’ve won the lottery and form part of the family of El Valle Encantado, captained by Esperanza Álvarez (1977), who likes to use the expression "animal inn" for her foster home. Talking to this veterinarian by profession (UCM 2001) is a real pleasure, although not easy as she’s also in high demand as a specialist in Chinese Veterinary Medicine and Acupuncture which she practices in a prestigious veterinary hospital in Madrid. And, for this woman, the concerns of El Valle and her 105 companions from 15 different species encompass her life at home, where she dedicates the bulk of her income. Begun in the summer of 2013 with several sheep rescued from the Sierra de Gata fire (Cáceres), the project has been receiving new companions from kennel abandonments or veterinary clinics ever since.

 

In Spain, no legal framework exists for sanctuaries or shelters for farm animals, so for legal purposes they are considered a common "livestock operation". As a non-profit organization, it manages to keep going thanks to the manna provided by its members' contributions, donations, sponsorships and volunteering.

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Dani es un burro mimoso y muy sociable con movimientos mecánicos, casi líquidos cual mercurio, y nada torpones debidos a la malformación de sus patas delanteras y a que se sirve de una prótesis para caminar. Sabe que es afortunado pues no recibió un tiro de gracia sino que Esperanza le acogió en su Valle Encantado cuando apenas contaba 15 días tras recibir la llamada de un criador equino para quien sólo era un pollino inútil. Desde Galicia, este hombre rudo y ciertamente sensible se lo cedió junto a su madre Mora para que siguiera mamando y así poder salvarse pero, pese a todo y a las curas de sus lesiones, tuvo que amputársele parte de una patita.

 

Esperanza acelera el ritmo cada mañana en este Arca de Noé desde hace 4 años para controlar su herida en el muñón y ponerle la prótesis y que se levante y desayune. Cuando no está con su madre está de correrías con Pablo, un cerdo celta rescatado de otra granja gallega, a los que se unen en tropel Rudi, Micaela, Manu, Sara y Adriana, esas mascotas vietnamitas tan monas frecuentemente regaladas cuando son "cerditos" pero que al crecer son abandonados y, si corren cierta suerte, acaban en una perrera.

 

Pero ellos han ganado la lotería y forman parte de la familia de El Valle Encantado que capitanea Esperanza Álvarez (1977) a quien le gusta más usar la expresión "posada animal" para su hogar de acogida. Hablar con esta veterinaria de profesión (UCM 2001) es un auténtico placer aunque no es fácil pues además está muy solicitada como especialista en Medicina Veterinaria China y Acupuntura que ejerce en un prestigioso hospital veterinario de Madrid. Y es que para esta mujer las cuestiones de El Valle y sus 105 compañeros de 15 especies distintas suponen la actividad en casa, a la que destina el grueso de sus ingresos. Un proyecto que inició en el verano 2013 con varias ovejas rescatadas del incendio de Sierra de Gata (Cáceres) a las que se les se han ido uniendo nuevos compañeros procedentes de abandonos en perreras o clínicas veterinarias.

 

En España no existe la figura legal de santuario o refugio de animales de granja, por lo que a efectos legales son considerados como común “explotación ganadera”. Como organización sin ánimo de lucro consigue seguir adelante gracias al maná que suponen las aportaciones de sus socios, donaciones, apadrinamientos y el voluntariado.

*Translation by Ellen Skowronski-Polito